Kerstin Bernhard

Kerstin Bernhard
Fotograf. Invald 1969. Sällskapets ordf. 1980–1983.

Kerstin Bernhard (1914–2004) var en legendarisk mode- och matfotograf. Hon började sin bana som elev hos hovfotografen Ferdinand Flodin i hans ateljé vid Stureplan 1933–1934. Därefter studerade hon för John Hertzberg vid KTH där hon bl.a. tog fram fotografier ur de negativ man funnit från Andréexpeditionen. Vid 1930-talets mitt for hon till Berlin och fortsatte sina studier vid Contempora Lehrateliers, en privatskola för arkitektur, design och fotografi.

Tillbaka i Stockholm 1937 fick hon anställning hos Ateljé Uggla. Året därpå började hon arbeta som frilansfotograf och skaffade sig egen ateljé. Hon försörjde sig som porträttfotograf och skapade starka porträtt som prydde omslagen till fashionabla tidningar som Idun och VeckoJournalen. Under 1940-talet började hon fotografera mode. 1947 reste hon till Paris för att fotografera haute couture just när The New Look slog igenom. Året därpå reste hon till New York där hon mötte matfotografen Hi Williams och fick också besöka provköket hos New York Herald Tribune. Dessa två möten blev avgörande för hennes vidare karriär. Hon blev pionjär inom svensk matfotografi, en genre som sedan skulle dominera hennes fortsatta verksamhet. När Bonniers kokbok kom ut 1960 innehöll den en mängd av Kerstin Bernhards bilder.

Från 1955 verkade hon på Lidingö där hon hade ateljé i anslutning till sin bostad. Under 1960-talet bestämde hon sig för att dokumentera världens olika brödsorter, vilket resulterade i boken Bröd, pain, psōmí,, Fotoreportage om brödet i Frankrike och Grekland med kärleksförklaringar (1969) i samarbete med Harriet Hjorth och Jannis Ambatsis. Andra böcker av Kerstin Bernhard är Lamm (1971), Brödminnen (1987) Till Frankrike med kamera och kärlek (1991) och Tårta på tårta (2001). Hennes bilder återfinns också i ett stort antal kokböcker.

Kerstin Bernhards bilder finns nu dels i Nordiska museets arkiv, dels hos Moderna Museet. Hösten 2016 öppnade Nordiska museet utställningen ”Att fånga ögonblicket. Porträtt och modefotografi av Kerstin Bernhard”. (BW)

Litt: Nordiska museets fotografiska samlingar 2. Kerstin Bernhard.