Elsa Beskow

Elsa BeskowMålarinna, författare. Invald 1899.

Elsa Beskow (1874-1953) gick sina första skolår i sin moster Amalia Fahlstedts (invald 1886) skola. Därefter gick hon i Whitlockska skolan där hon hade Ellen Key som lärare. Efter avslutad skolgång utbildade hon sig till teckningslärare vid Tekniska skolan (Konstfack) och återkom sedan till Whitlockska skolan där hon undervisade 1894-1897. Parallellt med lärartjänsten medverkade hon som illustratör i Jultomten. Hon gjorde också illustrationer för den nya barnboksserien Saga.
Elsa Maartman, som hon hette som ogift, gifte sig 1897 med predikanten och socialarbetaren Natanael Beskow, sedermera rektor för Djursholms samskola.  Makarna flyttade till Djursholm och bosatte sig så småningom i villa Ekeliden. Till huset hörde en stor naturtomt, som kom att bli en viktig inspirationskälla för Elsa Beskow. Natanael Beskow arbetade ofta ideellt och Elsa Beskow bidrog till familjens försörjning genom illustrationsuppdrag och bokskrivande. Paret fick sex söner, vilka ofta stod modell för sin mamma. Under många år blev det ”vartannat år en bok, vartannat år en pojke”.
I Djursholm lärde Elsa Beskow känna Alice Tegnér (invald 1895), som hon skulle komma att samarbeta med många gånger. Elsa Beskow illustrerade flera av Alice Tegnérs sångböcker och skapade bl.a. de klassiska bilderna som vi förknippar med ”Mors lilla Olle”. Andra författare vars böcker hon illustrerat är HC Andersen och Jeanna Oterdahl.
Elsa Beskow debuterade som författare 1897 med Sagan om den lilla, lilla gumman, en saga som bygger på en gammal barnramsa. Boken blev mycket uppskattad och blev upptakten till den långa rad av sago- och bilderböcker som sedan följde. Hennes stora genombrott blev Puttes äventyr i blåbärsskogen, som kom 1901. Den följdes av Sagan om Gnällmåns 1905, Olles skidfärd 1907, Tomtebobarnen 1910, Pelles nya kläder 1912, Blomsterfesten i täppan 1914 och Tant Brun, tant Grön och tant Gredelin 1918. Men det här var bara början. Sammanlagt gav Elsa Beskow ut 28 böcker, därav var tio sagosamlingar med sammanlagt drygt åttio sagor. Den sista boken – som kom ut 1952, året innan hon dog 79 år gammal – heter Röda bussen och gröna bilen.
Under 1930-talet upptogs Elsa Beskows tid mycket av arbetet med en ny serie läseböcker för lågstadiet, Vill du läsa?, som utkom 1935–1937, och erövrade den marknad som dittills dominerats av Anna Maria Roos Sörgården-serie. I sina läroböcker använde sig Elsa Beskow delvis av vad hon tidigare skrivit men skrev även nya texter. Hon deltog också i utformningen skolsångboken Nu ska vi sjunga.

Elsa Beskow var under tidigt 1900-tal tillsammans med Selma Lagerlöf vår internationellt mest kända författare. Hennes verk har översatts till tio språk. Ulla Bergstrand skriver i katalogen till Nationalmuseums utställning ”Elsa Beskow, vår barndoms bildskatt” (2002):
”I flera generationer var Elsa Beskow ‘drottningen’ bland bilderbokskonstnärer. Hemligheten med böckernas långa livslängd ligger i balansen mellan humor och pedagogik, den naturliga berättartonen och det täta samspelet mellan bild och text. Här finns plats för både igenkännande trygghet och lärandets spänning, årstiders växling och generationers möten.”

Elsa Beskow fick Litteris et Artibus och Nils Holgersson-plaketten. Sedan 1958 delar Sveriges allmänna biblioteksförening ut Elsa Beskow-plaketten till årets mest förtjänta barnboksillustratör. /BW

Litt:

Margareta Sjögren, Elsa Beskow och hennes värld (1986)

Elsa Beskow, Vår barndoms bildskatt. Utställningskatalog, Nationalmuseum (2002)).